Fundador da Wikipédia criou site ''adulto'' e tentou fazer enciclopédia profissional

Marion Strecker
De San Francisco, Califórnia

  • Lane Hartwell/ Wikimedia Foundation

    Jimmy Wales, o fundador da Wikipedia

    Jimmy Wales, o fundador da Wikipedia

O mais famoso fundador da Wikipédia é Jimmy Wales, 46, conhecido no mundo online como Jimbo. Nascido no Estado americano do Alabama, pai de uma filha que mora na Flórida, ele está radicado atualmente em Londres.

Formado em finanças, trabalhou numa empresa do mercado financeiro em Chicago e, em 1996, enquanto o UOL estava sendo criado no Brasil, Jimmy com dois sócios fundava o portal Bomis, de entretenimento e conteúdo “adulto”(leia-se pornográfico) voltado ao público masculino.

Bomis (cuja sonoridade lembra “promise”, ou seja, “promessa”) é um acrônimo para Bitter Old Men in Suits (Homem Velho e Amargo de Terno). Leio isso tudo na Wikipédia.

O site Bomis criava e hospedava “web rings”, ou seja, dava links para outros endereços de internet com base num diretório ou lista de palavras especialmente interessantes para o público macho, como “gatinhas” (“babe”), “esportes”, “ficção científica” e “adulto”. O modelo de negócios era publicidade e marketing.

Além do Bomis, havia o Bomis Premium, com conteúdo pornográfico, e o Bomis Babe Report, um blog de acesso grátis com notícias e artigos sobre celebridades, modelos e a chamada indústria de entretenimento adulto.

Outros sites coligados eram o nekki.info, um repositório de fotos eróticas, e The Babe Engine, cujo slogan era algo como “uma ferramenta de precisão para busca de gatinhas”, indexando fotos desde “glamurosas” até “pornografia”.

Os computadores ainda tinham espaço para hospedar conteúdo libertário e sites como o “Freedom’s Nest” (Ninho da Liberdade), com livros e citações de autores famosos.

Mas antes da Wikipédia, Jimmy tentou fazer uma enciclopédia escrita por especialistas. Chamava-se Nupedia, durou de 2000 a 2003, e tinha como cofundador e editor-chefe contratado Larry Sanger.

Na Nupedia havia a chamada “revisão por pares”, em que um artigo é revisto por outro(s) especialista(s) antes de ser publicado. Por isso o processo era lento. A enciclopédia não crescia na velocidade desejada e Jimmy começou a achar a operação cara demais, já que a “bolha” da internet tinha explodido e a receita do Bomis havia entrado em declínio.

Foi na fase Nupedia que veio a ideia de construir um software que facilitasse o trabalho de edição, feito por pessoas fisicamente distantes umas das outras. Resolveram aplicar um conceito de 1994 ou 1995, cunhado pelo programador Ward Cunningham. O termo foi emprestado da expressão havaiana “wiki-wiki”, que quer dizer “rápido”. “Wiki” se tornou então sinônimo de sistemas na internet que permitem o trabalho colaborativo.

A partir da Nupedia, formou-se um grupo para desenvolver esse software. E não demorou para perceberem que o software, se pudesse ser usado por qualquer pessoa, sem seleção preliminar, o crescimento da enciclopédia poderia se tornar muito mais rápido e ela poderia se tornar algo muito maior.

Foi o que aconteceu.

A página do usuário Jimmy/Jimbo, escrita por ele mesmo mas aberta a qualquer contribuição, está aqui.

A página de usuário de Jimmy não é a mesma de seu verbete na Wikipédia, também aberto a modificações, que está aqui.

Sim, é um mundo ainda complicado o da Wikimedia. Um pouco anos 90 ainda, com seus caminhos tortuosos e expressões cifradas, habitado por pessoas conhecidas apenas por apelidos que podem simplesmente não ter na vida offline.



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