Primeira ligação com vídeo faz 50 anos; saiba como funcionava

Do UOL, em São Paulo

  • Reprodução/NYWF64 e AT&T/AP

    A demonstração do funcionamento do Picturephone, aparelho que permitia ligar para um número fixo e mostrava a imagem do interlocutor, ocorreu em 20 de abril de 1964

    A demonstração do funcionamento do Picturephone, aparelho que permitia ligar para um número fixo e mostrava a imagem do interlocutor, ocorreu em 20 de abril de 1964

Embora as videochamadas tenham se popularizado recentemente com o Skype, o conceito da tecnologia surgiu há muito mais tempo. A primeira ligação com vídeo completou 50 anos no último domingo (20): ela foi demonstrada em uma feira tecnológica nos Estados Unidos em um aparelho chamado Picturephone.

Segundo o "Engadget", a World's Fair, realizada em Nova York em 20 de abril de 1964 , trouxe como um dos destaques o Picturephone, fabricado pelo laboratório Bell da AT&T. Para usá-lo, o visitante tinha de entrar em uma cabine e discar para o número de telefone fixo.

Depois de a ligação ser completada, a pessoa apertava um botão indicado com um "V" para ativar o vídeo. Uma câmera pequena capturava a imagem da pessoa, que era mostrada em outro Picturephone à pessoa do outro lado da linha.

A videochamada da época, no entanto, estava longe de ser perfeita. A imagem mostrada era em preto e branco em uma tela pequena (16 x 21 polegadas) e gerada em 30 quadros por segundo. A pessoa tinha de ficar praticamente imóvel diante do Picturephone, caso contrário a imagem não aparecia do outro lado da telinha.

Apesar de avançada e muito curiosa para a época, a tecnologia não era barata nem prática. Quem fizesse uma chamada de 15 minutos teria de desembolsar US$ 15 – o equivalente a US$ 640 (R$ 1.430) em valores corrigidos para 2014.

O serviço era oferecido pela operadora AT&T, ou seja, não era possível comprar um Picturephone para ter em casa. Era preciso ir a um dos pontos onde estavam instaladas as cabines com os aparelhos. Além disso, era preciso marcar um horário previamente na empresa. O interlocutor deveria então comparecer à cabine no outro local no horário combinado.

Em 1969, a AT&T começou a vender um modelo de Picturephone para empresas, com leves melhorias no aparelho. Mas, em meados de 1971, a companhia telefônica encerrou as vendas e a oferta do serviço.  

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