No Japão, robô de aluguel é programado para realizar funerais budistas

TÓQUIO (Reuters) - Uma empresa japonesa introduziu um novo papel para o robô humanóide "Pepper" da SoftBank - sacerdote budista de aluguel para funerais.

Entoando sutras em uma voz computadorizada enquanto tocava um tambor, o robô estava em exibição na quarta-feira em uma feira de indústria funerária - The Life Ending Industry Expo - em Tóquio.

A Nissei Eco, uma produtora de moldes de plástico não listada em bolsa, escreveu o software de canto para "Pepper", que foi introduzido pela SoftBank em 2014.

Com o envelhecimento e a redução da população japonesa, muitos sacerdotes budistas recebem menos apoio financeiro de suas comunidades, levando alguns a encontrar trabalho de meio período fora de seus deveres do templo, disse Michio Inamura, assessor executivo da Nissei.

O robô funerário poderia agir quando um sacerdote não estivesse disponível, disse ele. O custo também é menor, de 50 mil ienes (cerca de 450 dólares) por funeral em comparação com mais de 240 mil ienes (2.200 dólares) para um sacerdote humano.

(Por Megumi Lim)

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