Apple adquire tecnologia crucial para iPhone em acordo de US$600 mi com Dialog

Por Stephen Nellis e Douglas Busvine

SAN FRANCISCO/FRANKFURT (Reuters) - A Apple está comprando tecnologia de gerenciamento de energia crucial para seus iPhones em um acordo de 600 milhões de dólares com a Dialog Semiconductor , que por sua vez garantirá seu papel como fornecedora da gigante norte-americana.

O acordo para adquirir patentes e pessoal da designer anglo-alemã de chips não é apenas atípico, mas marca o maior do tipo já assinado pela Apple, cuja última aquisição considerável foi a compra da criadora do Face ID, PrimeSense, por 350 milhões de dólares, em 2013.

As ações da Dialog subiram até 34 por cento nesta quinta-feira, maior avanço desde 2002, conforme o acordo dá à empresa tempo para reduzir sua dependência da Apple, que deve responder por 75 por cento das vendas neste ano.

No início do ano, os papéis da Dialog despencaram, após a companhia informar que a Apple planejava usar chips de outro fornecedor.

O presidente-executivo da Dialog, Jalal Bagherli, afirmou à Reuters que agora poderia liderar uma transformação "controlada e suave" do negócio, enquanto busca novas oportunidades em áreas como Internet das Coisas, que incluem dispositivos conectados como alto-falantes, monitores fitness ou relógios inteligentes.

RELAÇÃO DE LONGA DATA

Desde os primeiros iPhones décadas atrás, a Apple utiliza os chips de gerenciamento de energia da Dialog para estender o tempo de vida das baterias.

Sob o acordo, a Apple está adquirindo as patentes, além de uma forte equipe de 300 engenheiros, dos quais a maioria trabalhou em chips para dispositivos da Apple, e os escritórios da Dialog no Reino Unido, na Itália e na Alemanha.

A Dialog informou que sua receita em 2018 não seria afetada e que daria continuidade aos embarques dos circuitos integrados de gerenciamento de energia existentes (PMICs) para Apple. A companhia espera vender gerações atuais e futuras dos chamados sub-PMICs para Apple.

Bagherli disse que a Apple cada vez mais enxerga os PMICs, que são centrais para operação dos seus dispositivos, como um elemento estratégico que desejava controlar diretamente. Este não é o caso dos sub-PMICs que gerenciam recursos como câmeras on-board, afirmou ele à Reuters.

Após o acordo, a Dialog espera que a Apple responda por 30 a 40 por cento das suas receitas totais em 2022, abaixo dos cerca de 75 por cento atualmente. O número de funcionários cairá para 1.800;

A fabricante de chips também informou que iniciará um programa de recompra de até 10 por cento das ações. A entrada dos 600 milhões de dólares por meio do acordo com a Apple reforçará a posição de caixa líquido já saudável da Dialog, de 525 milhões de dólares, segundo analistas.

(Reportagem adicional de Nadine Schimroszik)

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