Bill Gates vai gastar R$ 42 milhões em vacina universal contra a gripe

Bruno Romani

Do UOL Tecnologia, em São Paulo

  • Bill Gates, o fundador da Microsoft, quer encontrar uma vacina universal contra a gripe

    Bill Gates, o fundador da Microsoft, quer encontrar uma vacina universal contra a gripe

Bill Gates já decidiu contra quem quer travar a próxima batalha de sua vida: a gripe. O bilionário fundador da Microsoft anunciou ontem (27) que vai financiar pesquisas que encontrarem uma vacina universal contra gripe, que seja capaz de combater uma grande variedade de mutações do vírus de uma só vez e permitir invernos livres de epidemias. O prêmio final pode ser de até US$ 12 milhões (R$ 42 milhões).

O dinheiro será distribuído numa espécie de concurso, para o qual pesquisadores podem se candidatar à verba. O financiamento ocorrerá em duas etapas. Na primeira, que pode render até US$ 2 milhões (R$ 7 milhões) distribuídos em dois anos, os cientistas deverão apresentar dados coletados em pesquisas com animais.

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Os modelos mais promissores para serem testados em humanos serão selecionados para a etapa seguinte, o que pode render mais US$ 10 milhões (R$ 35 milhões). A ideia é que os testes clínicos em humanos possam começar já em 2021

Esse não é o primeiro tipo de financiamento para saúde no qual o criador do Windows já se engajou. Ele também já colocou dinheiro em pesquisas contra o Alzheimer, além de financiar projetos de energia, saneamento básico e educação. Na pesquisa contra a gripe, parte do dinheiro virá de outro barão da tecnologia: a família de Larry Page, cofundador do Google.

Entretanto, parte da comunidade científica questiona se os fundos disponibilizados por Gates são suficientes para fazer qualquer diferença nos rumos das pesquisas. Segundo o site STAT, só no ano passado, o Instituto Nacional de Alergias e Doenças Infecciosas dos EUA gastou US$ 64 milhões (R$ 224 milhões) para encontrar uma vacina universal contra a gripe - o que claramente ainda não gerou resultado. 

À mesma publicação, porém, Gates disse que esse é só o começo de sua batalha. "Esses US$ 12 milhões não são o fim do jogo", disse.

   

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